Héros du premier match face au Mexique (1-1), Tshabalala fait l’unanimité en Afrique du Sud, y compris auprès de son sélectionneur, Carlos Alberto Parreira. « Tshabalala est un joueur de classe mondiale. Il n’a jamais été aussi en forme et ce but est la récompense de tout son travail, a expliqué le coach champion du monde en 1994. Il n’a jamais raté un entraînement quand nous étions au Brésil. C’est lui qui court le plus dans l’équipe, près de 13 kilomètres par match. Il ressemble à un joueur brésilien: il peut dribbler, il est créatif et il peut marquer. Au Brésil, il a marqué six ou sept buts. Il peut jouer au milieu et c’est aussi un finisseur. Je l’aime beaucoup. »