Après la mascarade du prix FIFA The Best le mois dernier, France Football a choisi d’afficher sa différence et le magazine a effectué des choix très forts dans sa liste des 30 nommés pour le Ballon d’Or dévoilée ce lundi.

Exit les stars comme Neymar, qui n’a joué que 17 matchs en 2019, le tenant Luka Modric ou encore Paul Pogba et Luis Suarez. A la place, l’hebdomadaire a préféré sélectionner des noms peut-être un peu moins ronflants, mais qui auront vraiment marqué l’année de leur empreinte. Et cela a profité aux Africains puisque, pour la première fois depuis que la présélection ne compte que 30 noms, 5 d’entre eux figurent simultanément parmi les nommés ! On peut penser que FF a également voulu marquer le coup en cette année qui a vu la nomination de la légende ivoirienne Didier Drogba comme ambassadeur du Ballon d’Or.

Mané peut y croire

Parmi les heureux élus, on retrouve donc les deux inévitables flèches de Liverpool, vainqueurs de la Ligue des champions, Sadio Mané et Mohamed Salah, le champion d’Afrique algérien Riyad Mahrez, mais aussi des joueurs pour qui ce n’était vraiment pas gagné, à l’instar du défenseur central sénégalais Kalidou Koulibaly et de Pierre-Emerick Aubameyang, qui a réussi l’exploit de tirer son épingle du jeu sans participer à la Ligue des champions ni à la CAN 2019.

Alors évidemment, mieux vaut ne pas trop s’emballer, car les votants (180 journalistes du monde entier) ne sont pas les mêmes que ceux qui ont élaboré cette liste (la rédaction de France Football), mais on peut tout de même penser que cette fois, Mané, principal espoir africain, va réellement avoir sa chance. Depuis 1995 et le sacre de George Weah, les espoirs de voir un Africain au sommet n’ont en tout cas jamais été aussi forts ! Rendez-vous le 2 décembre pour le verdict final.

Les 30 nommés pour le Ballon d’Or 2019

Sadio Mané (Liverpool/Sénégal)

Sergio Agüero (Manchester City/Argentine)

Frenkie de Jong (FC Barcelone, ex-Ajax Amsterdam/Pays-Bas)

Hugo Lloris (Tottenham/France)

Dusan Tadic (Ajax Amsterdam/Serbie)

Kylian Mbappé (PSG / France)

Trent Alexander-Arnold (Liverpool / Angleterre)

Donny van de Beek (Ajax Amsterdam / Pays-Bas)

Pierre-Emerick Aubameyang (Arsenal / Gabon)

Marc-André Ter Stegen (FC Barcelone / Allemagne)

Cristiano Ronaldo (Juventus Turin / Portugal)

Alisson (Liverpool / Brésil)

Matthijs de Ligt (Juventus Turin / Pays-Bas)

Karim Benzema (Real Madrid / France)

Georginio Wijnaldum (Liverpool / Pays-Bas)

Virgin van Dijk (Liverpool / Pays-Bas)

Bernardo Silva (Manchester City / Portugal)

Heung-min Son (Tottenham / Corée du Sud)

Robert Lewandowski (Bayern Munich / Pologne)

Roberto Firmino (Liverpool / Brésil)

Lionel Messi (FC Barcelone / Argentine)

Riyad Mahrez (Manchester City / Algérie)

Kevin De Bruyne (Manchester City / Belgique)

Kalidou Koulibaly (Naples / Sénégal)

Antoine Griezmann (FC Barcelone / France)

Mohamed Salah (Liverpool / Egypte)

Eden Hazard (Real Madrid / Belgique)

Marquinhos (PSG / Brésil)

Raheem Sterling (Manchester City / Angleterre)

Joao Felix (Atlético Madrid / Portugal)