Le président de la FIFA, Sepp Blatter, a affirmé en conférence de presse qu’il souhaitait ardemment que l’ancien président de l’Afrique du Sud, Nelson Mandela, soit en forme pour la cérémonie d’ouverture de la Coupe du monde. « Nous gardons les doigts croisés pour que Nelson Mandela puisse réaliser ce rêve d’être à l’ouverture de la Coupe du monde. Pour le moment, il va bien et j’espère qu’il en sera, a déclaré Blatter. C’est sa Coupe du monde. » L’ancien Prix Nobel, aujourd’hui âgé de 91 ans, a fait sa dernière apparition publique le 11 février afin de célébrer les 20 ans de sa libération.