L’attaquant ivoirien Didier Drogba a été élu jeudi joueur africain de l’année 2006 devant l’attaquant camerounais du FC Barcelone, Samuel Eto’o et le milieu de terrain ghanéen de Chelsea, Michael Essien. La presse ivoirienne a consacré le buteur des Eléphants « roi d’Afrique ».


Fin du suspense ! Didier Drogba est le nouveau Ballon d’Or africain. L’attaquant ivoirien de Chelsea a été élu jeudi 2 mars à Accra joueur africain de l’année 2006 par les sélectionneurs des équipes nationales africaines, a annoncé la Confédération africaine de football sur son site. Le buteur des Eléphants de la Côte d’Ivoire a été préféré à l’attaquant du FC Barcelone Samuel Eto’o, déjà trois fois primé (2003, 2004, 2005), et au milieu de terrain ghanéen, Michael Essien.

Le parcours de Drogba avec son équipe nationale et sa forme actuelle avec Chelsea semblent avoir une influence déterminante sur le choix du jury. Agé de 28 ans, l’Ivoirien a grandement aidé la Côte d’Ivoire à se hisser jusqu’en finale de la CAN-2006, perdue aux tirs aux buts face à l’Egypte, et a participé à la Coupe du monde. De plus, il vient de signer un doublé en finale de la Coupe de la Ligue avec Chelsea contre Arsenal (2-1) et a remporté deux titres de champion d’Angleterre avec le club londonien en 2005 et 2006.

« C’est une immense fierté que d’être reconnu par l’ensemble du continent africain », a commenté Drogba, le premier Ivoirien à recevoir cette récompense, sur son site personnel. « Je ressens une joie indescriptible. C’est aussi une juste récompense par rapport à tous les efforts et les sacrifices que j’ai consentis par le passé », a-t-il ajouté.

Drogba « roi d’Afrique »

À la suite de ce sacre, la presse ivoirienne dans son ensemble rendait un hommage appuyé à Didier Drogba, le consacrant « roi d’Afrique ». L’attaquant ivoirien de Chelsea fait pratiquement la une de tous les quotidiens abidjanais. « Drogba en or » pour Soir Info, « Drogba sur le toit de l’Afrique », titrent Notre Voie, Le Front et le Patriote. Pour Le Matin d’Abidjan c’est « Drogba 15e roi d’Afrique » en se référant au palmarès des meilleurs footballeurs africains depuis 1992. Nord-Sud titre pour sa part « Drogba, nouveau roi de l’Afrique ».

« Drogba roi d’Afrique » pour l’Inter et le Courrier, ce journal indiquant que le joueur ivoirien a été sacré au cours d’une soirée « féérique » au centre international de conférence d’Accra en présence du chef de l’Etat ghanéen John Kufuor. « Mon rêve était de devenir un des rois d’Afrique, aujourd’hui l’objectif est atteint », a déclaré Drogba au quotidien Fraternité Matin. L’ancien joueur du Mans ajoute : « Je suis heureux pour la Côte d’Ivoire, et je souhaite qu’elle soit réunifiée autour d’un même combat, pour que la vie, la vraie vie revienne dans le pays ».

Didier Drogba en bref :

Date de naissance: 11/03/1978
Lieu de naissance: Abidjan
Nationalité: franco-ivoirienne
Taille: 1,88 m
Poids: 74 kg

Clubs successifs: Le Mans (L2/1998 à janvier 2002), Guingamp (L1/janvier 2002 à juin 2003), Marseille (juin 2003 à juillet 2004), Chelsea (ENG/depuis juillet 2004)

Palmarès:
Coupe d’Afrique des Nations: Finaliste (2006)
Ligue des champions: Demi-finaliste (2005)
Coupe de l’UEFA: Finaliste (2004)
Championnat d’Angleterre: Vainqueur (2005, 2006)
|Coupe de la Ligue d’Angleterre: (2005, 2007)
Community Shield: Vainqueur (2005)
Meilleur joueur africain en 2006
Troisième meilleur buteur de L1 en 2002-2003 (17 buts) et 2003-2004 (19 buts)
Elu par ses pairs meilleur joueur de Ligue 1 en 2003-2004

Le palmarès des joueurs africains de l’année depuis 1990:

1990: Roger Milla (Cameroun/Saint Denis/REU)

1991: Abedi ‘Pele’ Ayew (Ghana/Marseille/FRA)|

1992: Abedi ‘Pele’ Ayew (Ghana/Marseille/FRA)

1993: Abedi ‘Pele’ Ayew (Ghana/Lyon/FRA)

1994: George Weah (Liberia/Paris Saint-Germain/FRA)
Emmanuel Amunike (Nigeria/Sporting Lisbonne/POR)

1995: George Weah (Liberia/AC Milan/ITA)

1996: Nwankwo Kanu (Nigeria/Inter Milan/ITA)

1997: Victor Ikpeba (Nigeria/Monaco/FRA)

1998: Mustapha Hadji (Maroc/Deportivo La Corogne/ESP)

1999: Nwankwo Kanu (Nigeria/Arsenal/ENG)

2000: Patrick Mboma (Cameroun/Parme/ITA)

2001: El Hadji Diouf (Sénégal/Rennes/FRA)

2002: El Hadji Diouf (Sénégal/Liverpool/ENG)

2003: Samuel Eto’o (Cameroun/Real Majorque/ESP)

2004: Samuel Eto’o (Cameroun/FC Barcelone/ESP)

2005: Samuel Eto’o (Cameroun/FC Barcelone/ESP)

2006: Didier Drogba (Côte d’Ivoire/Chelsea/ENG)?