La mascotte de la CAN 2017, Samba, a été présentée au public le 25 mars
2016 au stade de Franceville (Sud-Est du Gabon), en présence du président Ali Bongo Ondimba.


De notre correspondant à Libreville

Dans le stade de Franceville pavoisé aux couleurs nationales par des milliers de supporteurs venus encourager leur équipe, la panthère noire Samba a
fait ses premiers pas en tant que porte-étendard du plus grand
événement sportif du continent, la CAN 2017. Symbole même de la puissance et de la grâce, elle accompagnera en toute fraternité les joueurs et le public sur les pelouses de l’exploit, des actuels éliminatoires jusqu’à la
phase finale organisée à Libreville, Franceville, Port-Gentil et Oyem
du 14 janvier au 5 février 2017. « Le football, plus qu’aucun autre sport, favorise la cohésion et affirme l’égalité de tous dans l’effort« , a indiqué le président gabonais, Ali Bongo Ondimba. « Des valeurs qui sont au cœur de ma vision pour le Gabon« .

Maillot jaune, short bleu, toutes griffes dehors et pouce en l’air, la féline ambassadrice de la CAN devra fédérer toutes les énergies et toutes les passions. Son nom, Samba, déjà passé à la postérité internationale après un long cheminement dans l’histoire des peuples bantous, des côtes africaines aux rivages du Brésil, annonce la chaleureuse hospitalité à la Gabonaise.

Infantino avait fait le voyage

La mascotte s’est rendue vendredi soir à la rencontre des populations
au quartier Potos de Franceville, dans le cadre d’un grand concert
gratuit ponctué d’animations.

Vendredi matin, le chef de l’Etat a reçu en audience au Palais de Franceville le nouveau président de la Fédération internationale de football association (FIFA), Gianni Infantino, ainsi que le président de la Confédération africaine de football (CAF), Issa Hayatou, pour un tour d’horizon des grands défis posés par l’organisation de la Coupe d’Afrique des Nations. M. Infantino, très attaché au développement du football sur le continent, achève au Gabon – après le Soudan du Sud, l’Ethiopie et Djibouti – sa première tournée continentale.