Kolo Touré a signé avec Manchester City. Il quitte Arsenal où il a évolué pendant 7 ans et disputé plus de 300 matchs. Le montant de son transfert a été fixé à 15 millions d’euros. Le défenseur ivoirien a signé un contrat de quatre ans avec son nouveau club où son salaire sera doublé.


« Je veux réaliser ici de grandes choses et je sens que je peux apporter toute mon expérience. Je pense que je peux aider City à progresser », a déclaré Kolo Touré, 28 ans, sur le site officiel de son nouveau club, Manchester City. Mercredi, le défenseur central d’Arsenal a officialisé son arrivée chez les Citizens, en passant la visite médicale de rigueur. Il a signé pour quatre ans et rejoint son nouveau club qui a payé 15 millions d’euros à Arsenal. Le club londonien a fait donc une bonne affaire sur le plan financier, car Kolo Touré était arrivé gratuitement en 2002 en provenance de l’ASEC Mimosas d’Abidjan ; et, dès l’hiver dernier, l’international ivoirien avait confié à l’entraîneur des Gunners, Arsène Wenger, qu’il souhaitait s’en aller.

Toutefois, sur le plan sportif, Arsenal devra combler le départ de l’un de ses meilleurs joueurs après celui de l’attaquant togolais Emmanuel Adebayor, parti il y a dix jours pour Manchester City également, où les pétrodollars coulent à flot. Le dirigeant de l’équipe, Mark Hughes, a exprimé sa satisfaction. « Je suis ravi de souhaiter la bienvenue à Kolo Touré. Ce n’est pas un secret que nous cherchions à renforcer notre défense, et avec Kolo, j’ai le sentiment que nous avons recruté un joueur de classe mondiale », a-t-il déclaré à la presse, mercredi. Manchester City a déjà débauché à coups de millions six joueurs de l’élite britannique. Roque Santa Cruz (Blackburn Rovers), Stuart Taylor et Gareth Barry (Aston Villa), Carlos Tevez (Manchester United), Emmanuel Adebayor, et enfin Kolo Touré qui occupera le poste que Mark Hughes souhaitait confier à John Terry, le capitaine de Chelsea, qu’il n’a pas réussi à convaincre.

Quoiqu’il en soit, Kolo Touré s’est déclaré prêt à faire des étincelles sous ses nouvelles couleurs. « Je suis à un âge, 28 ans, où je sens que je suis à mon apogée et que je joue mon meilleur football », a-t-il affirmé. Un défi que tous les joueurs de Manchester Citydevront relever pour que leur équipe, comme l’espèrent ses dirigeants, joue enfin les premiers rôles dans les championnats anglais et européen.