Auteur d’un doublé et d’une passe décisive, Riyad Mahrez a été l’un des grands artisans du carton de Manchester City face à Aston Villa (6-1) dimanche en Premier League. Convaincant depuis le début de la saison, l’international algérien a été encensé par son entraîneur Pep Guardiola, qui s’est félicité de lui donner plus de temps de jeu au cours de cet exercice.

«La différence pour Mahrez est qu’il joue plus de minutes car le manager est très gentil avec lui. C’est pour cette raison», s’est amusé le technicien catalan en conférence de presse. «Mais le niveau qu’il avait la saison dernière était bon aussi. Il aime le football, il a des qualités incroyables. Notamment sur le plan physique. Vous voyez ses jambes, c’est impossible pour lui de se blesser car il n’a pas de muscle. Dans le trio de devant, il a quelque chose de spécial. J’ai toujours senti qu’il pouvait marquer des buts.»

Reste à Guardiola à traduire ses paroles par des actes en titularisant le Fennec dans les grands matchs…