Comme prévu, Youssef El Arabi, le jeune milieu de terrain du Stade Malherbe de Caen, a été appelé par Eric Gerets, le sélectionneur du Maroc, pour disputer le match face au Centrafrique le 4 septembre, comptant pour les éliminatoires de la CAN 2012. A peine convoqué, le néo-Lion de l’Atlas s’est confié à Afrik-Foot.com : « Je suis ravi et fier de porter le maillot du bled, je vais essayer de me fondre dans la masse. Bien sûr, j’aimerais être titulaire et jouer un maximum mais cela dépend du sélectionneur. »