Depuis 1999 et la victoire de Nwankwo Kanu, le Nigeria n’a plus aligné de candidat sérieux dans la conquête du Ballon d’Or africain. Un comble pour une nation qui a trusté 4 trophées durant les années 90. Joseph Yobo, le défenseur des Super Eagles, l’a déploré dans Hi Magazine. « Nous sommes en pleine phase de reconstruction. Je pense que, avec les joueurs que nous avons actuellement, pour être honnête, nous ne sommes pas au niveau. Pour remporter ce prix, il vous un joueur clé, que ce soit un attaquant ou un milieu de terrain », a expliqué l’ancien Marseillais avant de préciser qu’il comptait sur Lars Lagerbäck, le sélectionneur du Nigeria, pour redresser la barre.