La Tunisie n’est plus maudite ! Pour la première fois depuis la CAN 2004, remportée à domicile, les Aigles de Carthage ont survécu à un match à élimination directe dans la compétition en écartant le Ghana aux tirs au but (1-1, 5-4 tab) ce lundi à Ismaïlia en 8es de finale de la CAN 2019. Les hommes d’Alain Giresse affronteront la surprise Madagascar jeudi en quart.

Au cours d’un début de partie assez haché, les Ghanéens imposaient pourtant leur domination face à des Tunisiens qui avaient du mal à enchaîner les passes, mais cela ne les empêchait pas de se montrer dangereux avec une ouverture pour Khenissi, finalement rattrapé par Yiadom en pleine surface. Les Black Stars répliquaient sur un corner, mais le poteau s’opposait à la tête d’Adams !

Le Ghana mène aux points

Dominateurs, les hommes de James Kwesi Appiah tentaient de pousser avant la pause mais Hassen détournait la lourde frappe d’Acquah puis André Ayew se voyait refuser un joli but inscrit d’une talonnade, mais pas pour la bonne raison ! En effet, M. Gomes sanctionnait une main, alors qu’il s’agissait d’un hors-jeu…

Plus entreprenants, les Ghanéens multipliaient les tentatives au retour des vestiaires, mais sans se montrer bien menaçants. Et finalement, c’est l’entrée en jeu de Wahbi Khazri à la 68e minute qui changeait tout et réveillait les Tunisiens. Lancé par Kechrida, le Stéphanois voyait d’abord son centre dévié in extremis par la main d’Adams, au sol, mais l’arbitre ne bronchait pas. Dans la foulée, Khenissi trouvait la barre de la tête sur corner. Il y avait le feu sur le but d’Ofori !

Bedoui saborde tout…

Les Aigles ne lâchaient rien et, après une talonnade inspirée de Khazri, Kechrida centrait pour Khenissi qui ouvrait le score d’une reprise instantanée du droit qui entrait avec l’aide du poteau (0-1, 73e). Dos au mur, les Black Stars tentaient de réagir mais ils se heurtaient au superbe arrêt d’Hassen qui déviait sur son poteau une frappe de Wakaso. Alors que les Tunisiens semblaient tenir leur victoire, tout basculait sur un coup franc anodin du même Wakaso lorsque Bedoui, à la lutte avec Gyan, lobait son propre gardien sur une tête totalement ratée (1-1, 90e+2). Et dire que le défenseur venait juste d’entrer en jeu…

Giresse réussit son pari !

Il fallait donc en passer par la prolongation. Au cours de celle-ci, le match semblait pouvoir basculer d’un côté comme de l’autre, avec une grosse frappe de Khazri détournée par Ofori côté tunisien, puis deux réponses côté ghanéen avec un raté de Jordan Ayew, qui dévissait en position favorable, et une tentative de Kwabena bien captée par Hassen.

Mais le soulagement laissait vite place à l’incompréhension pour le gardien niçois puisque Giresse décidait de le remplacer par Farouk Ben Mustapha, jugé meilleur aux tirs au but, juste avant la séance, ce qui mettait l’Azuréen hors de lui… Sauf que le portier d’Al-Shabab (ARS) donnait raison au technicien en repoussant le 3e tir ghanéen d’Ekuban. Revenu à de meilleurs sentiments, Hassen applaudissait depuis le banc de touche. Surtout que Sassi transformait la 5e tentative tunisienne pour envoyer son pays au paradis !

Le résumé du match en vidéo

Les compositions de départ :

Ghana : Ofori – Yiadom, Adams, Boye, Baba Rahman – Partey, Acquah, Wakaso – Owusu, J. Ayew, A. Ayew.

Tunisie : Hassen – Kechrida, Bronn, Meriah, Haddadi – Chaalali, Skhiri, Sassi – Badri, Khenissi, Msakni.

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