Performant cette saison au Milan AC mais plus appelé en équipe de France depuis 2 ans, Tiémoué Bakayoko vient de signifier clairement qu’il n’a aucune intention de changer de nationalité sportive et de jouer pour la Côte d’Ivoire.


« Je vais tout faire pour revenir en équipe de France car c’est un objectif. » Le mois dernier, le milieu de terrain du Milan AC, Tiémoué Bakayoko, rappelait qu’il ne pense qu’aux Bleus. Performant cette saison avec les Rossoneri, où il est prêté par Chelsea, le joueur de 24 ans a été sélectionné à une seule reprise avec l’équipe de France en match amical (défaite 2-0 contre l’Espagne en mars 2017) et il reste donc éligible avec le pays de ses origines, la Côte d’Ivoire. Mais l’ancien Monégasque l’a très clairement signifié ce mardi dans les colonnes de France Football, il n’envisage absolument pas de faire machine arrière et de changer de sélection.

A la question, « les Éléphants sont-ils revenus à la charge dans l’optique de la CAN ?« , le Milanais a été clair : « Non (ferme.), et j’espère qu’ils ne reviendront pas, je veux que cet épisode soit clos« , a-t-il asséné. « En fait, je suis un peu fatigué de ce débat. J’ai choisi et je reste sur ce choix. » Il faut dire que Bakayoko a eu beaucoup de mal à choisir entre les deux pays en 2017 et plus question pour lui désormais de remuer le couteau dans la plaie.

Proche de ses racines ivoiriennes, mais…

« Franchement, quand il a fallu choisir, je n’en ai pas dormi, j’ai passé une mauvaise journée ! En fait, je n’étais pas prêt à devoir prendre cette décision aussi vite, ça m’a vraiment bousculé quand le sélectionneur m’a appelé. Vous devez forcément décevoir quelqu’un, mais il faut la prendre cette décision, car ‘responsable’, c’est ‘homme’, c’est au-delà du foot« , a raconté le natif de Paris. « J’ai choisi la France, pour moi c’est la logique, j’ai joué avec cette génération, on s’est tous affrontés en jeunes. »

Malgré tout, hors football, Bakayoko conserve des liens forts avec le pays de ses parents. « Cet été, je vais aller en Côte d’Ivoire avec ma famille, mes proches. J’aime ce pays, comme depuis la première fois où j’y suis allé avec mon père, à l’âge de onze ans« , a souligné le champion de France 2017 qui ne suivra pas la voie de Geoffrey Kondogbia (Centrafrique) et Paul-Georges Ntep (Cameroun) qui ont récemment troqué la tunique bleue contre celle de leur pays d’origine.