Absente de la CAN 2012, l’Algérie entame sa campagne pour l’édition 2013 à la fin du mois de février, face à la Gambie. Un match face aux Scorpions essentiel pour Djamel Mesbah, le latéral gauche des Fennecs. « Si je vais en Gambie, c’est pour gagner. Quand je dis «je», je parle de l’équipe, bien entendu. Je sais que mes coéquipiers sont animés par le désir de confirmer le redressement que nous avons laissé entrevoir lors de nos derniers matches, a expliqué le joueur de l’AC Milan au Buteur. Ce match aller à Banjul est très important. Ce n’est pas parce qu’il y aura un match retour à Alger que nous devrions le prendre à la légère. Le gros du chemin vers la qualification au prochain tour doit se faire en Gambie. Je suis raisonnablement confiant quant à notre capacité de nous imposer là-bas. Je parle de l’équipe, non pas de moi personnellement. Je ne sais pas si le sélectionneur va me faire jouer ou pas, car je suis un sélectionné comme les autres. Si je joue, je donnerai le meilleur de moi-même. Si je ne joue pas, je serai à fond avec l’équipe. Quitte à me répéter, l’essentiel est que l’équipe gagne.«