Recrue la plus chère de l’histoire d’Arsenal (80 millions d’euros), Nicolas Pépé réalise des débuts assez timides avec le club londonien. Jeudi par exemple, contre l’Eintracht Francfort (3-0) en Ligue Europa, on a davantage vu les jeunes comme Buyako Saka et Joe Willock, titularisés et buteurs, plutôt que l’Ivoirien, entré à l’heure de jeu pour le premier match européen de sa carrière. Ce constat dérange beaucoup la légende du club londonien, Martin Keown.

«Tu penses à la manière dont joue Pépé en ce moment. Ils ont payé 80 millions d’euros pour lui et les jeunes semblaient meilleurs que lui ce soir», a taclé l’Anglais sur BT Sport. «Regardez son calme (de Saka, ndlr). C’est une bonne finition. A 18 ans, c’est incroyable.»

Une autre ancienne gloire d’Arsenal a toutefois tenu à prendre la défense de l’ancien Lillois : Robert Pirès. «Avec Lille, il était fantastique. La saison dernière, c’était l’un des meilleurs joueurs. Il joue maintenant pour Arsenal en Premier League et il doit s’adapter, ce qui est très difficile. Je tiens à dire aux fans qu’ils doivent être patients car c’est un excellent joueur», a insisté le champion du monde 1998 pour Reuters.