Invité par le Pape François à participer à un « match interreligieux pour la paix » le 1er septembre à Rome, Mohamed Aboutrika a refusé l’invitation. La gloire du football égyptien, qui a raccroché les crampons en décembre dernier, s’en est expliqué sur son compte Twitter. « Je décline l’invitation à cause (de la participation) de l’entité sioniste. Nous devons donner l’exemple à la nouvelle génération« , indique-t-il, en faisant sans doute référence à la participation de Yossi Benayoun à la rencontre. Sur Twitter, l’international israélien avait récemment eu un accrochage avec l’Anglais Joey Barton qui critiquait le bombardement d’une école de l’ONU à Gaza par Tsahal. Après la prise de position d’Aboutreika, son compatriote Wael Gomaa, également invité pour le match, devrait lui aussi décliner l’invitation. Lionel Messi, Zinédine Zidane, Samuel Eto’o, Roberto Baggio et Gianluigi Buffon doivent participer à la rencontre organisée par l’Eglise catholique.

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