Aujourd’hui considéré comme un top joueur, Sadio Mané (26 ans) fait le bonheur de Liverpool. Mais une autre écurie de Premier League aurait pu bénéficier des services de l’ailier sénégalais : Arsenal. En 2012, le Lion avait en effet été proposé aux Gunners après la relégation de Metz en National (D3 française), mais le club londonien n’a pas donné suite.

« Après les J0, je l’avais proposé à Gilles Grimandi (recruteur d’Arsenal en France) » , a révélé Mady Touré, président de l’académie Génération Foot, qui a formé Mané, à l’Agence de Presse Sénégalaise. Malgré l’implication de l’agent Thierno Seydi, les Anglais déclineront la proposition. « Quelques années plus tard, j’avais rappelé cet épisode à Arsène Wenger alors entraîneur d’Arsenal » , se souvient Touré.

Pour 4 millions d’euros, Mané rejoindra finalement l’Autriche et le Red Bull Salzbourg où il se révélera avant de signer en Anglererre. A l’instar d’un Cristiano Ronaldo ou d’un Didier Drogba, le Sénégalais rejoint la liste des joueurs ratés par Wenger et qui laisseront des regrets à l’ex-coach d’Arsenal…