Après l’élimination du Mali vendredi (défaite 4-2 contre l’Italie), le Sénégal porte sur ses épaules tous les espoirs d’un continent à l’occasion du quart de finale de la Coupe du monde des moins de 20 ans qui l’opposera à la Corée du Sud ce samedi à Bielsko Biala, en Pologne (coup d’envoi à 18h30 GMT, soit 20h30 en France).

Cette affiche a la particularité de mettre aux prises deux équipes qui se sont qualifiées au terme d’un face-à-face continental en 8es, le Sénégal ayant éliminé le Nigeria (2-1), pendant que les Sud-Coréens venaient à bout du Japon (1-0). Sortis d’un groupe F pas évident en terminant 2es derrière l’Argentine mais devant le Portugal, les Asiatiques ne doivent pas être pris à la légère, eux qui avaient battu un autre représentant africain, l’Afrique du Sud (1-0), durant la phase de groupes.

Mais les Sénégalais auront à cœur d’atteindre à nouveau le dernier carré après leur 4e place en 2015. «Est-ce qu’on vise le podium ? Non, il y a encore beaucoup de chemin à parcourir», a toutefois calmé le sélectionneur des Lionceaux, Youssouf Dabo, sur le site de la FIFA. «On a concédé énormément d’occasions contre le Nigeria et notre attaque n’a pas été à la hauteur de nos attentes. Toutefois, je dois dire que j’ai apprécié l’état d’esprit de mes joueurs. Quand on menait 2-1, ils auraient pu aller chercher le troisième ou chercher à protéger leur avance, mais ils n’ont pas gambergé». Malgré l’absence de Dion Lopy, suspendu, au milieu de terrain, les Sénégalais, meilleure défense du tournoi avec un seul but encaissé, ont les moyens d’arriver à leurs fins !

La composition probable du Sénégal : D. Ndiaye – A. Diounkou, M. N’Diaye, S. Cissé, S. Aw – Ndaw, Cavin Diagne – I. Niane, Ciss, A. Sagna – Y. Badji.