En raison de la rechute d’Emmanuel Emenike, touché à un genou depuis la demi-finale de la CAN 2013, le sélectionneur du Nigeria, Stephen Keshi, a indiqué qu’il allait faire appel à Joseph Akpala pour la reprise des éliminatoires de la Coupe du monde 2014 qui reprennent au mois de juin. « Nous avons fait appel à lui parce qu’il peut beaucoup nous apporter en l’absence d’Emenike. Il est important de donner sa chance à d’autres joueurs lorsque l’occasion se présente« , a expliqué le technicien des Super Eagles pour justifier de ce choix. A 26 ans, Akpala, qui évolue au Werder Brême, n’avait plus été appelé depuis 2010.