RDC : les Léopards accueillis en héros

Le retour des Léopards à Kinshasa, après un parcours épique à la Coupe d'Afrique des Nations 2023 où ils ont terminé quatrièmes, a été célébré avec une ferveur et une passion qui ont embrasé le cœur de la capitale congolaise dans la nuit de lundi à mardi. Des milliers de supporters, vêtus des couleurs nationales, ont formé une marée humaine pour célébrer leurs héros.

Même si l'arrivée des Léopards, initialement prévue en début d'après-midi, a été retardée de plusieurs heures, une foule nombreuse était présente pour les accueillir dès leur arrivée à l'aéroport dans la soirée. L'apogée des célébrations a eu lieu au Stade des Martyrs, où une cérémonie grandiose a été organisée en l'honneur des héros nationaux. Le stade, véritable temple du football congolais, a vibré au son des chants, des danses et des acclamations, rempli à ras bord de fans venus de tous horizons pour rendre hommage à leur équipe. Les joueurs, visiblement émus par cet accueil chaleureux, ont fait le tour du stade, saluant la foule et partageant avec elle ces moments de joie intense.

Le point d'orgue de cette journée mémorable a été l'accueil présidentiel réservé aux Léopards. Le Président de la République, Félix Tshisekedi, a personnellement félicité les joueurs et membres du staff technique pour leur performance remarquable. Dans son discours, il a souligné l'importance de leur exploit, non seulement sur le plan sportif mais aussi en tant que source d'unité et de fierté nationale. Il a rappelé que leur geste durant l'hymne en demi-finales (main sur la bouche et index sur la tempe) avait réveillé l'attention de la communauté internationale sur les violences dans l'Est, leur exprimant sa gratitude pour avoir porté haut les couleurs de la RDC sur la scène africaine.

Une première demi-finale depuis 2015

Cette présence en demi-finale de la CAN 2023 a marqué la première apparition des Léopards à ce stade de la compétition depuis 2015, un exploit qui n'a pas manqué de raviver l'espoir et la passion pour le football dans tout le pays. Malgré une élimination logique contre une Côte d'Ivoire plus forte (0-1) et une défaite cruelle et aux tirs au but pour la troisième place face à l'Afrique du Sud (0-0, 6 tab à 5), l'équipe a été accueillie avec tous les honneurs, preuve de l'immense respect et admiration que le peuple congolais porte à ses footballeurs. Le parcours des Léopards à la CAN 2023 a permis aux Congolais de vibrer pour leur sélection comme cela n'avait pas été le cas depuis longtemps et le peuple leur a exprimé sa gratitude avec ce retour triomphal.

RDC : les Léopards accueillis en héros
Anthony Olivier

Explorateur et gratte-plume du football africain, j'aime brosser le portrait des nouvelles pépites du continent.