Riyad Mahrez

Riyad Mahrez

Grand absent de la liste de l’Algérie pour affronter l’Ouganda (4 juin) et la Tanzanie (8 juin) dans les éliminatoires de la CAN 2023, le capitaine Riyad Mahrez est officiellement blessé. Alors que des rumeurs de mise en retrait circulent, le sélectionneur des Fennecs, Djamel Belmadi, a confirmé la version officielle (le forfait) ce lundi pour éteindre la polémique.

«Pour moi, c’est une non-affaire. Oui, on peut se poser la question de savoir pourquoi le capitaine de l'équipe n'est pas là, mais dès qu'on a une grosse partie de la réponse avant même de commenter ça, en allant dans tous les sens… (…) On a reçu un rapport médical de son club, Manchester City, avec un secret médical qu’il faut respecter», a mis en avant le technicien en conférence de presse. «Mahrez n’a pas joué les deux matchs après celui face au Real Madrid. Il a serré les dents en raison de l’importance des derniers matchs, un peu comme Ibrahimovic qui a dit qu'il se faisait piquer le genou. (…) Qu’on ne s’y méprenne pas, nos rencontres sont très importantes, mais peut-être que si on avait joué demain une finale de CAN, il aurait peut-être dû serrer les dents. Je n’ai jamais forcé un joueur à le faire. (…) Il était plus qu'enclin à faire constater sa blessure, mais j’ai refusé. Je n’ai jamais demandé à un joueur de venir pour qu’on vérifie sa santé, il y a un lien de confiance qu’il faut respecter. Il faut savoir que c'est peut-être le joueur avec lequel je suis le plus exigeant et avec lequel j'ai le plus à devoir entre guillemets serrer la vis.»

A priori, Mahrez, comme d’autres cadres, fera donc son retour dans la prochaine liste en septembre.