Avec une équipe remaniée, l’Algérie a pris du temps avant de renverser la Mauritanie (3-1) samedi en match amical à Blida. Peu inspirés dans la construction et très fébriles défensivement, les Verts subissaient d’entrée les assauts de visiteurs bien plus percutants. Et après deux actions litigieuses dans la surface, Belkaroui était logiquement sanctionné d’un penalty après avoir fauché Nikss, qui venait de l’éliminer. Le très remuant El Hacen El Id transformait la sentence en prenant Asselah d’un contre-pied parfait en pleine lucarne (0-1, 18e). Dans la foulée, Diakhité manquait le break en frôlant le cadre sur un contre.

Il fallait attendre la fin de la première période pour assister à une amorce de réaction de l’Algérie. Mais le but de la tête inscrit par Bounedjah était refusé en raison d’un hors-jeu litigieux. Au terme d’une belle action collective (enfin !), la frappe de Taïder n’inquiétait pas Soleimane. Préféré pour la CAN à Carl Medjani, dont le public a scandé le nom, Belkaroui, sifflé, cédait sa place à Bensebani en charnière centrale à la pause. Quelques minutes plus tard, servi par Taïder sur corner, Hanni fêtait sa première titularisation en égalisant d’une subtile aile de pigeon (1-1, 53e). Libéré à partir de là, le maestro d’Anderlecht, très discret jusque-là, combinait mieux avec Ghoulam.

Alors que les Mourabitounes commençaient à baisser pied, Bounedjah profitait d’un bon centre de Taïder (encore !) pour donner l’avantage de la tête sur coup-franc (2-1, 73e). Si Hanni manquait ensuite le break, ce n’était pas le cas de Bentaleb, buteur d’une belle frappe dans le temps additionnel (3-1, 90e+3) au terme d’un mouvement initié par le joueur d’Anderlecht. Les Fennecs devront s’inspirer de cette fin de match encourageante pour reprendre confiance.

 Les compositions de départ

Algérie : Asselah – Belkhiter (Meftah, 90e), Belkaroui (Bensebaini, 46e), Mandi, Ghoulam (Mesbah, 82e) – Abeid (Guedioura, 73e), Taïder, Bentaleb – Hanni, Bounedjah, Ghezzal

Mauritanie : Soleimane, Denna, Diaw El Mostapha, Aly Abeid, Ndaye, Di.Diarra, Yally, El Eid El Hacen, Soueid, Niass, Diakhité