Christophe Galtier, l’entraineur de l’AS Saint-Étienne a déclaré lors d’une interview sur le site officiel des Verts : « Tout d’abord, je comprends qu’on veuille jouer pour son pays, ses origines. Je n’ai jamais cherché à les dissuader. Ceci dit, cet évènement peut être un élément perturbateur. Cela peut modifier les rapports de forces dans le championnat. J’espère, tout d’abord, que nos joueurs en reviendront en bonne santé et sans blessure car, dans une compétition internationale, on prend toujours le maximum de risques. Malheureusement pour eux, je leur souhaite de nous rejoindre le plus tôt possible. Ensuite, j’espère que d’autres joueurs trouveront le déclic et en profiteront pour se mettre en évidence. »

Les stéphanois Pierre-Emerick Aubameyang pour le Gabon et Max-Alain Gradel pour la Côte d’Ivoire participeront à la CAN 2012.