Débarqué à Aston Villa en janvier dernier, en provenance de Clermont, Yacouba Sylla a effectué une seconde partie de saison réussie dans les rangs des Villains (11 matches joués, 2 passes décisives). Au point que le milieu défensif de 22 ans recueille les louanges de Paul Lambert, son entraîneur, fier d’avoir recruté celui qui était alors « inconnu« , comme il l’a expliqué à Sky Sports. « Il a tenté de maîtriser la langue, ce qui est important. Yacou a été excellent. Nous avions besoin d’un peu d’acier au milieu de terrain (sic). A chaque fois que je lui ai demandé d’accomplir quelque chose, il l’a fait. Mais, en même temps, c’est encore un gamin. Il est toujours en apprentissage, mais c’est de bon augure pour l’avenir« , s’est enthousiasmé le technicien écossais à propos du néo-international malien. « Suis-je surpris de la vitesse à laquelle il s’est adapté ? Oui, dans une certaine mesure. Il a eu un impact depuis son premier match disputé en intégralité à Reading.(2-1, le 9 mars, ndlr). Il a été excellent ce jour-là« , a confié Paul Lambert au sujet de sa jeune pépite, sous contrat jusqu’en juin 2016 avec le 15e du dernier championnat anglais.