En tête de son groupe éliminatoire à la CAN 2021 à égalité avec Madagascar, la Côte d’Ivoire devra valider sa qualification contre le Niger (26 mars à Niamey) et l’Ethiopie (30 mars à Abidjan) à l’occasion des deux dernières journées. Le sélectionneur des Eléphants, Patrice Beaumelle, a dévoilé ce jeudi sa liste de 26 joueurs retenus pour ces deux rencontres.

A l’inverse de son homologue marocain, Vahid Halilhodzic, le technicien a joué la carte de la prudence et n’a pas fait directement appel à des joueurs évoluant en France suite au refus des clubs hexagonaux de libérer leurs internationaux non-européens. Du coup, les Lyonnais Maxwel Cornet et Sinaly Diomandé et le Lensois Seko Fofana ont été relégués sur une simple liste de 4 réservistes avec le «Belge» Odilon Kossonou. «En cas de changement sur ces dossiers, je verrai et je ferai des choix que je vous communiquerai», a précisé Beaumelle.

En parallèle, la pépite Amad Diallo (18 ans), récemment recrutée par Manchester United, est présente pour la première fois ! Alors qu’il est également éligible avec l’Italie, il sera intéressant de découvrir le choix de l’ailier. Le latéral droit Zié Ouattara est l’autre nouveauté de cette liste qui permet également à Ouattara Ousmane, Fousseny Coulibaly et Christian Koffi Kouamé, tous expatriés ailleurs sur le continent africain, de retrouver la sélection après une absence prolongée. Les cadres Aurier, Bailly, Kessié, Gervinho, Zaha, Pépé et Gradel sont tous là, sous réserve que leurs clubs les libèrent, tout comme Haller (Ajax).

La liste de la Côte d’Ivoire :

Gardiens de but : Sylvain Gbohouo (TP Mazembe, RDC), Tapé Eliezer (FC San Pedro), Badra Ali (Free State Stars, Afrique du Sud).

Défenseurs : Eric Bailly (Manchester United, Angleterre), Willy Boly (Wolverhampton, Angleterre), Ouattara Ousmane (AS Vita Club, RDC), Simon Deli (Slavia Prague, République tchèque), Wilfried Kanon (Al-Gharafa, Qatar), Serge Aurier (Tottenham, Angleterre), Zié Ouattara (Vitoria Guimaraes, Portugal).

Milieux de terrain : Fousseny Coulibaly (ES Tunis, Tunisie), Geoffrey Serey Dié (Neuchâtel Xamax, Suisse), Ibrahim Sangaré (PSV Eindhoven, Pays-Bas), Christian Koffi Kouamé (TP Mazembe, RDC), Franck Kessié (AC Milan, Italie), Jean-Daniel Akpa Akpro (Lazio Rome, Italie).

Attaquants : Max Gradel (Sivasspor, Turquie), Nicolas Pépé (Arsenal, Angleterre), Jean Evrard Kouassi (Wuhan Zall, Chine), Amad Diallo (Manchester United, Angleterre), Gervinho (Parme, Italie), Wilfried Zaha (Crystal Palace, Angleterre), Lago Junior (Majorque, Espagne), Jonathan Kodjia (Al-Gharafa, Qatar), Sébastien Haller (Ajax Amsterdam, Pays-Bas), Yohann Boli (Al-Rayyan, Qatar).

Réservistes : Maxwel Cornet (Lyon, France), Sinaly Diomandé (Lyon, France), Seko Fofana (Lens, France), Odilon Kossonou (FC Bruges, Belgique).