Le Nigeria participe à sa cinquième Coupe du monde. Huitièmes de finaliste en 1994 et 1998, les Super Eagles n’ont depuis plus franchi la phase de poules. Pire encore, les hommes de Stephen Keshi traversent une série noire en Coupe du monde et reste sur huit rencontres sans succès (dont deux défaites). Il s’agit de la plus longue série sans victoire parmi les 32 qualifiés.

43e au classement FIFA (soit une place devant le Nigeria !), l’Iran participe à sa quatrième phase finale de Coupe du monde. Jusqu’à présent il n’a remporté qu’un seul de ses neuf matches, face aux Etats-Unis, en 1998 (2-1), et a toujours encaissé au moins un but. Logiquement, les Lions de Perse n’ont jamais franchi le premier tour.

Parmi les 32 qualifiés, l’Iran est la sélection qui a été la plus prolifique au cours des éliminatoires avec 30 buts inscrits.