En meilleure forme après plusieurs saisons gâchées par les blessures, Michael Essien l’assure, « mon style n’a pas changé, je suis toujours le même« , confie le milieu défensif de Chelsea. « Vous pouvez dire que je suis toujours aussi puissant et en forme« , a-t-il ajouté, conscient qu’il revient de loin. « J’ai eu huit ou neuf opérations aux genoux, c’est dur. Mais je n’ai jamais pensé à arrêter de jouer. L’idée ne m’a jamais traversé l’esprit. Je voulais juste revenir sur le terrain », a raconté le Ghanéen de 30 ans, avant de s’exprimer sur le retour de Mourinho, son entraîneur de 2005 à 2007. « Nous avons de bonnes relations et nous nous comprenons très bien mutuellement. C’est le Special One. Il sait comment parler aux joueurs et obtenir le meilleur d’eux. Si vous comprenez sa façon de fonctionner, c’est facile de travailler avec lui« , a assuré le Black Star, ambitieux à l’approche d’une « saison très excitante« . « Je pense que nous pouvons faire ce que nous avons fait la dernière fois avec Mourinho et gagner des trophées. Nous avons les joueurs pour, donc nous avons juste à travailler dur« , a conclu Essien, prêté au Real Madrid la saison passée.