Vainqueurs du Championnat d’Afrique des moins de 23 ans, en battant le Maroc (1-2), les jeunes Gabonais sont rentrés en héros au pays. Ali Bongo, le président de la république, a félicité les Panthères. « L’occasion est agréable et symbolique de nous retrouver ici ensemble pour célébrer la victoire conquise de haute lutte et en mouillant véritablement le maillot en finale du Championnat d’Afrique des Nations de Football des moins de 23 ans. Voilà qui confère à notre pays un premier titre tant convoité de Champion d’Afrique des moins de 23 ans de la discipline sportive la plus populaire du Continent, a déclaré le dirigeant de 52 ans. Au-delà de ce titre remporté face à des équipes dont les Séniors seront de la partie bientôt sur nos terres dans le cadre de la CAN 2012, votre victoire et votre trophée, au-delà de la joie qu’ils nous procurent sont des leçons et des symboles. D’abord c’est la preuve que tout ce qui a priori paraît impossible est à portée de main et devient possible grâce à l’effort et à la persévérance. Vous donnez ainsi un signal fort et l’exemple à vos aînés de l’équipe nationale des Panthères à quelques semaines du coup d’envoi de la Coupe d’Afrique des Nations 2012 que notre pays co-organise et accueille avec la République sœur de Guinée équatoriale.«