Titularisé lors du match amical face à l’Albanie (0-0), Mehdi Benatia a ensuite quitté le rassemblement de la sélection du Maroc et manqué la réception de Sao Tomé et Principe (2-0) en début de mois. Un départ inattendu que certaines rumeurs ont mis sur le compte d’une prétendue altercation avec le sélectionneur Hervé Renard, à qui le capitaine des Lions de l’Atlas aurait reproché d’avoir excessivement rajeuni l’effectif pour ce rendez-vous. Sur sa page Facebook, le défenseur de la Juventus Turin a vigoureusement réfuté cette version des faits.

« Je tiens à démentir catégoriquement ces aberrations qui ne sont qu’une pure invention. Je suis surpris de voir avec quelle facilité certains médias se permettent de relayer de fausses informations sans qu’il n’y ait eu de déclaration du sélectionneur, du DTN, ou de moi-même« , a pesté l’ancien Munichois. « Je suis seulement joueur, pas entraîneur. Chacun doit rester à sa place. Je n’ai jamais et je n’interviendrai jamais sur les choix qui ont été ou qui seront faits par un sélectionneur. (…) Mon retour précipité à Turin avant le match contre Sao Tomé est dû à des soucis familiaux« , a répété le Marocain en espérant cette fois éteindre la polémique.