Alors que le Maroc reçoit le Malawi ce samedi (20h GMT) dans les éliminatoires de la CAN 2019, l’absence du capitaine des Lions de l’Atlas, Mehdi Benatia, fait beaucoup parler. Présent vendredi en conférence, le sélectionneur Hervé Renard a expliqué pourquoi il n’a pas retenu le défenseur central de la Juventus Turin ce mois-ci.

« Entre Mehdi Benatia et moi, il n’y a aucun problème. C’est quelqu’un que j’apprécie énormément« , a assuré le double vainqueur de la CAN. « Vous savez comme moi qu’il n’a pas tout le temps joué (avec son club, ndlr) (…) On a échangé, il m’a dit qu’il préfère ne pas venir pour l’instant, on verra pour l’avenir. Pour l’instant, c’est le présent, il n’est pas là. La décision, c’est moi qui l’ai prise. Je lui souhaite de regagner sa place au plus vite à la Juve. De toute façon, tant que je serai là avec l’équipe nationale du Maroc, la porte lui sera toujours ouverte. » De quoi clore la polémique.