Max-Alain Gradel, jeune (21 ans) milieu de terrain ivoirien transféré de Leeds à Saint-Étienne avec un contrat de 4 ans a de grands espoirs avec les Verts. « Le club s’est lancé dans un nouveau cycle. Cela me convient bien. Je veux en faire partie. » a-t-il déclaré sur le site officiel de l’ASSE, « Avant tout, j’aime être sur le terrain. Je veux montrer des choses et progresser. Mon ambition, ce n’est pas de me faire plaisir mais gagner des matches et des titres. »