En tête de son groupe éliminatoire au Mondial 2018, la Côte d’Ivoire (7 points) se rend au Mali (2 points), quasiment éliminé, ce vendredi en ouverture de la 5e journée à 19h GMT. Pour éviter d’être rejoints ou dépassés par le Maroc (6 points) et le Gabon (5 points) qui s’affrontent samedi à Casablanca, les Eléphants n’ont pas d’autre choix que de gagner.

Et cela malgré la vague de forfaits qui les handicape : les ailiers Wilfried Zaha (Crystal Palace/ANG) et Max Alain Gradel (Toulouse FC/FRA), le latéral gauche Adama Traoré (Goztepe/TUR), le milieu de terrain Jean-Michael Seri (OGC Nice/FRA) et les attaquants Gervinho (Hebei Fortune/CHN), Seydou Doumbia (Sporting Lisbonne/POR) et Wilfried Bony (Swansea/ANG) sont tous indisponibles. En face, le buteur de Porto Moussa Marega a également déclaré forfait.

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