Un mois après le sacre à la CAN 2017, Nicolas Nkoulou a effectué un choix très fort. Dimanche, le défenseur central de 26 ans a annoncé qu’il met temporairement sa carrière internationale avec le Cameroun à l’arrêt. « Après la récente consécration en Coupe d’Afrique des Nations avec mes coéquipiers et frères, accompagnés par tout le peuple camerounais, ayant le sentiment du devoir accompli envers mon pays, j’ai décidé de faire une pause avec la sélection nationale. En pleine possession de mes moyens, je souhaite me concentrer sur les objectifs que je me suis fixé en club« , s’est justifié le joueur de l’Olympique Lyonnais auprès du site Foot Mercato.

Tombé très bas dans la hiérarchie (4e choix), l’ancien Marseillais entend donc tout faire pour se relancer à l’OL où il se trouve en difficulté. Malgré son égalisation décisive en finale, le Lion avait perdu son statut de titulaire en sélection durant la CAN. Reste que ce retrait s’ajoute à ceux de Carlos Kameni, Joël Matip, Alex Song, Eric-Maxim Choupo-Moting et à la mise à l’écart de Stéphane Mbia. Mais même sans leurs cadres, les Camerounais ont prouvé à la CAN qu’ils avaient largement les ressources nécessaires pour rebondir !