De retour à la CAN après avoir manqué les deux précédentes éditions, le Nigeria affrontera la Guinée, Madagascar et le Burundi dans le groupe B. En prévision de ces échéances, le sélectionneur des Super Eagles, Gernot Rohr, a dévoilé ce mardi une liste restreinte composée de 25 joueurs et de 4 réservistes, ce qui signifie que 2 éléments seront recalés du groupe avant la CAN pour arriver à 23.

Comme prévu, cette liste est marquée par le grand retour du capitaine John Obi Mikel. Rentré de Chine cet hiver, le milieu de terrain de Middlesbrough s’était mis en retrait de la sélection suite à l’élimination au premier tour du Mondial 2018, mais une discussion avec Rohr l’a convaincu de reprendre du service. Le technicien franco-allemand a d’ailleurs réalisé des choix forts. D’abord en maintenant des têtes d’affiche en difficulté en club comme Kelechi Iheanacho (Leicester) et Samuel Kalu (Bordeaux), mais aussi en procédant à un coup de jeune avec la présence de l’ailier Samuel Chukwueze, révélé cette saison avec Villarreal (5 buts en 26 matchs en Liga), ou encore de l’attaquant Victor Osimhen, auteur de 12 buts cette saison en D1 belge avec Charleroi.

7 changements par rapport au Mondial

Si les cadres comme Balogun, Ekong, Ndidi, Iwobi, Musa et Ighalo, qui a terminé meilleur buteur des éliminatoires (7 buts), sont là, on remarque en revanche l’absence de 7 joueurs qui étaient présents au Mondial il y a un an : Brian Idowu, simplement réserviste pour cette CAN, Victor Moses, retraité international, Tyronne Ebuehi, blessé, ainsi qu’Elderson Echiejile, Joel Obi, Ogenyi Onazi et Nwankwo Tochukwu.

Le Nigeria effectuera deux stages, le premier au pays et le second directement en Egypte. Les vainqueurs de la CAN 2013 auront 2 matchs amicaux au programme : le 8 juin contre le Zimbabwe puis le 16 juin face au Sénégal.

La présélection du Nigeria pour la CAN 2019

Gardiens : Francis Uzoho (Anorthosis Famagouste), Ikechukwu Ezenwa (Katsina United FC), Daniel Akpeyi (Kaizer Chiefs).

Défenseurs : Olaoluwa Aina (Torino), Abdullahi Shehu (Bursaspor), Chidozie Awaziem (Caykur Rizespor), William Troos-Ekong (Udinese), Leon Balogun (Brighton & Hove Albion), Kenneth Omeruo (Leganés), Jamilu Collins (SC Paderborn), Semi Ajayi (Rotheram United).

Milieux : John Obi Mikel (Middlesbrough), John Ogu (Hapoel Beer), Oghenekaro Etebo (Stoke City), Wilfred Ndidi (Leicester).

Attaquants : Ahmed Musa (Al-Nasr), Victor Osimhen (Charleroi), Moses Simon (Levante), Odion Ighalo (Shanghai Shenua), Henry Onyekuru (Galatasaray), Alex Iwobi (Arsenal), Samuel Kalu (Bordeaux/France), Paul Onuachu (Midtjylland), Kelechi Iheanacho (Leicester), Samuel Chukwueze (Villarreal).