Longtemps en panne d’inspiration, la Tunisie a su sortir de sa torpeur pour s’imposer 2-1 sur le terrain de la Mauritanie vendredi lors du 2e tour aller des éliminatoires du Mondial 2018. Un sursaut d’orgueil que n’a pas eu le Nigeria, encore une fois décevant contre le Swaziland (0-0).



 Mauritanie 1-2 Tunisie

En déplacement à Nouakchott dans le cadre du 2e tour aller des éliminatoires du Mondial 2018, la Tunisie a pris une option sur la qualification en s’imposant 2-1 contre la Mauritanie, qui a longtemps cru à l’exploit. Balbutiant leur football, les Aigles de Carthage ont déchanté pendant près d’une heure. Au cours d’un début de match brouillon de part et d’autre mais très intense, ce sont en effet les hommes de Corentin Martins qui se sont faits les plus incisifs dans la surface adverse. Logiquement, sur un corner remisé par un coéquipier, le capitaine Oumar Ndiaye a ouvert le score de la tête (22e). En manque d’inspiration, très nerveux (déjà averti, Wahbi Khazri a frôlé l’expulsion à la 42e) et peu appliqués, les Aigles de Carthage ont tardé à montrer la réaction d’orgueil escomptée face à des locaux généreux donnant l’impression de jouer leur vie sur chaque ballon.

Il a fallu attendre le retour des vestiaires et l’entrée en jeu d’un Mohamed Ali Moncer très remuant pour les voir enfin se mettre dans le sens de la marche. Après une première alerte signée Yassine Chikhaoui (53e), le joueur du CS Sfaxien a pris les choses en main en servant Wahbi Khazri dans la surface. Plein de sang-froid, le Bordelais a ajusté Souleimane pour égaliser (61e). Revigorés par ce but, les Aigles de Carthage ont continué à pousser. Oublié dans la surface sur un centre d’Hamza Mathouthi, le capitaine Chikhaoui s’est chargé de donner l’avantage aux siens (68e). Dans la foulée, Karim Aouadhi (74e), Chikhaoui (76e) et Khazri (78e), ont manqué le but du break qui aurait ôté le suspense avant la manche retour qui aura lieu mardi à Radès.

 Swaziland 0-0 Nigeria

Un suspense qui sera en revanche de mise mardi à Port Harcourt pour la manche retour de la confrontation entre le Nigeria et le Swaziland. Alors que la sélection U17 a décroché son 5e titre de champion du monde des moins de 17 ans avec la manière dimanche, les Super Eagles ont une nouvelle fois livré une piètre prestation face au Swaziland vendredi (0-0) pour finalement se contenter d’un match nul et vierge lors des éliminatoires aller du Mondial 2018.

Empruntés malgré un onze de départ assez offensif avec les titularisations de Musa, Ighalo ou encore Musa, les hommes de Sunday Oliseh ne sont jamais parvenus à trouver la solution face au double rideau défensif mis en place par des locaux décidés à les faire déjouer. Si le minimum a été assuré avec ce nul qui leur donne un léger avantage avant la manche retour à domicile, les champions d’Afrique 2013 devront élever leur niveau de jeu pour s’éviter une bien mauvaise surprise mardi.

 Les autres résultats du jour :

Madagascar 2-2 Sénégal

Comores 0-0 Ghana

Kenya 1-0 Cap Vert

Libye 1-0 Rwanda

Angola 1-3 Afrique du Sud

Niger 0-3 Cameroun

Liberia 0-1 Côte d’Ivoire