Nous y voilà ! Au terme de longues semaines d’attente, c’est ce lundi que sera dévoilé le 64e lauréat du Ballon d’Or à l’issue d’une soirée de gala co-présentée par la légende Didier Drogba et qui débutera à 20h30 (heure française) au Théâtre du Châtelet à Paris.

Pierre-Emerick Aubameyang (Gabon/Arsenal), Kalidou Koulibaly (Sénégal/Naples), Riyad Mahrez (Algérie/Manchester City), Sadio Mané (Sénégal/Liverpool) et Mohamed Salah (Egypte/Liverpool) : avec 5 Africains présents parmi les 30 nommés, 2019 représente déjà un cru exceptionnel, qui pourrait devenir plus beau encore. En effet, pour la première fois depuis très longtemps, un Africain possède des chances raisonnables de sacre : Sadio Mané. Après la parodie de prix FIFA The Best Awards qui l’avait vu terminer 5e (Mohamed Salah s’était classé 4e) sans même être retenu dans l’équipe type de l’année, il apparaît inconcevable que le Sénégalais ne figure pas cette fois a minima sur le podium, le titre se jouant certainement entre lui, Lionel Messi et Virigil van Dijk.

Enfin un successeur pour George Weah ?

Après un début de campagne plutôt favorable à Mané, beaucoup de voix se sont faites entendre ces derniers jours en faveur de son coéquipier à Liverpool, Virigil van Dijk, et la presse catalane assure depuis une semaine que tout est plié en faveur de Lionel Messi. Malgré tout, les votes sont clos depuis le 9 novembre et on peut espérer que les 180 journalistes du monde entier appelés à voter ont raisonné différemment.

Pour rappel, le Lion a reçu le soutien affirmé de certaines personnalités comme Didier Drogba, Eden Hazard et Arsène Wenger. Lors du prix FIFA The Best, Messi lui-même avait placé Mané en tête de ses votes… Soyons honnête : c’est loin d’être gagné, mais rarement on aura senti George Weah, seul Africain à avoir remporté le Ballon d’Or en 1995, aussi proche de trouver enfin son successeur…

  • Son bilan en 2019 (club et sélection) : 56 matchs joués, 31 buts et 10 passes décisives.
  • Son palmarès en 2019 : vainqueur de la Ligue des Champions, finaliste de la CAN 2019, meilleur buteur de la Premier League (22 buts), vainqueur de la Supercoupe d’Europe.