Poussé vers la sortie l’hiver dernier, Nicolas Nkoulou était encore annoncé sur le départ cet été à l’Olympique Lyonnais au terme d’une première saison compliquée. Mais le défenseur central de 27 ans va finalement se voir accorder une deuxième chance. En effet, pour faire de la place en charnière centrale (6 candidats pour 2 places), les Gones ont décidé de céder Mapou Yanga-Mbiwa et Emanuel Mammana plutôt que le Camerounais.

« Il est possible qu’on fasse une autre opération, plutôt un milieu, et qu’un ou deux joueurs s’en aillent. On a trop de défenseurs centraux. Ce ne sera pas Nicolas, qui fait partie du projet« , a affirmé le président lyonnais, Jean-Michel Aulas, dans les colonnes du Journal du Dimanche. Le champion d’Afrique, qui a mis la sélection entre parenthèses au printemps pour se concentrer sur son club, commencera néanmoins la saison comme remplaçant.