Recrue la plus chère de l’histoire d’Arsenal (80 millions d’euros), Nicolas Pépé a effectué ses grands débuts avec les Gunners en entrant en jeu à la 71e minute dimanche face à Newcastle (1-0) en Premier League. A part une accélération sur un de ses premiers ballons, l’ailier ivoirien n’a pas été spécialement en vue, même s’il a le mérite d’avoir fait preuve d’application (67% de passes réussies, un seul ballon perdu). Si certains espéraient des débuts canon, c’est donc raté, mais il n’y a rien d’alarmant, comme a tenu à le souligner l’entraîneur du club londonien, Unai Emery, qui a prôné la patience en conférence de presse.

«Nicolas Pépé est arrivé il y a une semaine. Physiquement, il a besoin d’être dans une forme optimale pour être prêt à jouer 100% durant 90 minutes. Aujourd’hui, jouer 20 minutes était bien et assez pour lui», a commenté le technicien. On devrait davantage voir l’ancien Lillois samedi prochain contre Burnley.