Le premier rassemblement post-CAN 2019 ne démarre pas sous les meilleurs auspices pour la Côte d’Ivoire. 4 des 26 joueurs retenus pour affronter le Bénin (vendredi à Caen) et la Tunisie (le 10 septembre à Rouen) en amical ont en effet déclaré forfait : le latéral d’Angers, Abdoulaye Bamba, le milieu de terrain de Saint-Etienne, Jean-Eudes Aholou, et les attaquants Yakou Meité (Reading) et Maxwel Cornet (Lyon). Le latéral droit Willie Britto (FC Zurich), appelé pour la première fois, le milieu de Metz, Habib Maïga, et l’attaquant de Saint-Trond, Yohan Boli, ont été convoqués pour les remplacer.

Les problèmes auraient pu s’arrêter là, sauf que Wonlo Coulibaly et Cheick Comara ont également manqué le premier jour de rassemblement, effectué lundi en France à Deauville. Si la Fédération ivoirienne (FIF) évoque des joueurs «en instance de transfert» (Coulibaly vient de signer au TP Mazembe), le site Sport-Ivoire affirme quant à lui que les deux défenseurs sont pour l’heure bloqués en Afrique en raison d’un problème de visa. Ce genre de souci s’était déjà posé avant la CAN 2019 et cette situation risque fort d’agacer le staff technique, contraint de débuter le regroupement avec un effectif amoindri…