Transféré définitivement de Bournemouth à Toulouse l’été dernier après une saison en prêt, Max-Alain Gradel (30 ans) aurait également pu retrouver son ancien club, l’AS Saint-Etienne. Dans les colonnes du Progrès, le capitaine des Violets a reconnu l’existence de contacts avec les Verts au cours du dernier mercato.

« Oui, il y a eu des contacts. J’ai parlé avec le président. Après, ça a un peu tardé et j’avais d’autres options. Toulouse m’a fait confiance« , a expliqué l’Ivoirien. « Ce sont eux qui m’ont relancé quand je suis revenu d’Angleterre. La reconnaissance a balancé de leur côté. Comme je l’ai dit, Saint-Étienne restera toujours spécial. Ce club m’a permis de réaliser beaucoup de mes rêves. Dans le football, il ne faut jamais dire jamais. Ça peut aller très vite. » En attendant, l’Eléphant a inscrit un petit bijou (voir la vidéo ci-dessous) mardi face à l’ASSE en championnat (défaite 2-3) sans célébrer son but par respect pour les Verts.