A la différence de ses homologues, le sélectionneur de la RD Congo, Florent Ibenge, n’a pas encore souhaité livrer sa liste finale de 23 joueurs retenus pour la CAN 2017. Vendredi, le technicien a présenté une liste de 24 noms, sans Meschack Elia. Un malheureux devra encore faire ses valises avant le Gabon.


Mercredi à minuit dernier délai, toutes les sélections qualifiées pour la CAN 2017 (14 janvier-5 février) ont adressé leur liste finale de 23 joueurs retenus à la CAF. Mais une nation maintient encore une partie du suspense… la RDC ! Alors que des listes non-officielles ont circulé toute la journée, la Fédération congolaise (Fecofa) a publié vendredi soir une liste officielle de… 24 joueurs retenus pour la compétition.

Les défenseurs Christian Luyindama (TP Mazembe) et Vital Nsimba (Bourg-Péronnas), le milieu de terrain Wilson Kamavuaka (Panetolikos), la surprise Ricky Tulengi (DC Motema Pembe) et surtout l’ailier du TP Mazembe, Meschack Elia (meilleur joueur et buteur du CHAN 2016), pressenti pour reprendre le flambeau laissé par Yannick Bolasie, forfait, ont ainsi été écartés en attendant l’identité du dernier Léopard qui fera les frais du passage à 23.

Pourquoi maintenir un tel suspense qui laisse la porte ouverte à toute sorte de spéculations ? Le sélectionneur Florent Ibenge « rétorque qu’il pouvait aussi bien s’arrêter ‘à moins de 23, pourquoi pas à 21 ou 22. 23 n’étant pas un chiffre tabou’« , rapporte la Fecofa sur son site officiel. L’instance précise que le sélectionneur a accordé un entretien individuel à chacun des recalés pour lui signifier pourquoi l’aventure s’arrête là. Battu 2-0 par le Cameroun jeudi en amical, le 3e de la dernière CAN effectue sa préparation au centre d’excellence de la CAF à Mbankomo chez les Lions Indomptables. A la CAN, les Léopards se frotteront à la Côte d’Ivoire, au Maroc et au Togo dans le groupe C.

 Les 24 Léopards :

Gardiens de but : Joël Kiassumbua (Wohlen FC/Suisse), Nicaise Kudimbana (Antwerpen/Belgique), Ley Matampi (TP Mazembe/RDC)

Défenseurs : Merveille Bope (TP Mazembe/RDC) Issama Mpeko (TP Mazembe/RDC), Jordan Ikoko (Guingamp/France), Joyce Lomalisa (AS Vita Club/RDC), Chancel Mbemba (Newcastle/Angleterre), Fabrice Nsakala (Alanyaspor/Turquie), Marcel Tisserand (Ingolstadt/Allemagne), Gabriel Zakuani (Northampton/Angleterre)

Milieux de terrain : Herve Kage (Courtrai/Belgique), Neeskens Kebano (Fulham/Allemagne), Jacques Maghoma (Birmingham/Allemagne), Paul-José Mpoku (Panathinaikos/Grèce), Rémi Mulumba (Gazelec Ajaccio/France), Youssouf Mulumbu (Norwich/Angleterre)

Attaquants : Jonathan Bolingi (TP Mazembe/RDC), Cédric Bakambu (Villarreal/Espagne), Jérémy Bokila (Al Kharaitiyat SC/Qatar), Jordan Botaka (Charlton/Angleterre), Dieumerci Mbokani (Hull City/Angleterre), Firmin Ndombe Mubele (Al Ahli SC/Qatar), Junior Kabananga (Astana/Kazakhstan)