Nommé sélectionneur de l’Afrique du Sud en août avec l’objectif de réinstaller les Bafana Bafana parmi les grands noms du continent, Ephraim « Shakes » Mashaba ne manque pas d’ambition à l’heure de recevoir le Nigeria, champion d’Afrique en titre, mercredi, lors de la 2e journée des éliminatoires de la CAN 2015. « Notre problème pourrait être la surmotivation qui nous pousse à franchir enfin la barrière psychologique constituée par le fait que nous n’avons jamais battu le Nigeria (en matches officiels, six défaites et un nul, ndlr) », affirme-t-il à la BBC Sport. « Nos joueurs doivent avoir de la force mentale, pour jouer avec leur tête et compléter cela par un grand cœur. » Après la victoire 3-0 au Soudan, le technicien sud-africain est sûr de la force de son équipe : « je pense qu’on va les battre. Et ça marquera un point de départ pour ces jeunes Sud-Africains, Ils peuvent devenir de très grands noms« .